你相信达尔文进化论吗?科学家坦言:人类可能

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你相信达尔文的进化论吗?人类一直在探索宇宙中的有机生命体,试图证明我们并不孤独!然而根据进化论的基本理念,科学家们认为人类极有可能是宇宙中唯一的高等智慧生命。如此一来,我们可能真的是宇宙中最孤独的“物种”…


宇宙广阔无边、大得惊人,仅仅银河系里就有超过1000亿颗恒星,而在可见的宇宙中有超过1万亿个星辰。尽管已发现的适合生命存在的星球少之又少,但基于庞大的数量,我们更愿意相信人类并不孤单。但是,“他(它)们都在哪儿呢?”。这个看似简单的问句,就是著名的“费米悖论”。


以人类的智力为例,地球生命的进化史表明地球上大多数进化都是小概率的一次性事件。诸如复杂细胞、光合作用、高等动物的发展,这些自然选择结果都是独特的,就像中彩票一样的小概率事件。因此科学家认为,生命的进化往往是突跃性的变化,但一个问题随之而来:人类的智力还会进化吗?


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对于这个问题,研究人员分析了地球45亿年来的生命进化历史,观察哪些类型的进化可以重复进行,哪些进化是真正意义上的“一次性事件”。如果所有的进化都是可重复的,那人类的进化就是必然的、不可避免的。地外高等智慧也将更有可能存在!


科学家发现,虽然不同的物种会独立地发生进化,但往往都趋向于相似的进化结果,即生命的进化具有一定的趋同性。例如,澳大利亚许多由不同的哺乳动物进化而来的物种都是袋类动物,如袋食蚁兽、袋飞鼠等。除了这种整体上的趋同,科学家还发现了个别器官的趋同。例如眼睛不仅在脊椎动物中发生进化,在节肢动物、软体动物中也得到了进化;脊椎动物、节肢动物、章鱼和蠕虫还进化出了下巴。这是否说明进化是可重复的呢?


​但令人惊讶的是,在整个地球生命的进化史上,许多关键步骤都是独一无二的小概率事件。光合作用在地球形成后的15亿年才进化出来;复杂细胞在27亿年后才进化出来;高等动物在40亿年后才进化出来;而人类的智力在45亿年后才进化出来。每一个突跃性的进化过程都花费了太长的时间,这也意味着它们极不可能发生。


​所有的生命都拥有一个共同的祖先,这个祖先进化出了线粒体,使生命可以转化能量;进化出了性别,使生命可以繁衍;进化出了光合作用,使生命可以更快速地获取能量并产生氧气;进化出了脊椎,使生命从海洋走向陆地……这些进化过程又必须遵循一定的时间顺序,不能过早也不能过晚,否则世界大乱。


​在上述这些进化中,越复杂的进化越不可能被轻易重复。想象一下,假如智力的形成取决于七个因素——生命起源、光合作用、复杂细胞、性别、高等动物、脊椎进化和智力的形成,然后每个因素都有1%的进化几率,这样来看,智力的形成几率就变成了1/100,000,000,000,000(一百万亿分之一)。因此,智人的出现似乎是单向且不可被复制的,我们人类的出现就好似不停地买彩票中大奖,无限发展下去…


​宇宙中每100万亿个类地行星中才有一个可能存在生命,况且上述每个因素1%的进化概率已是过高的估计。所以在这茫茫宇宙中,人类可能是银河系乃至整个可见宇宙中唯一的高等智慧生命!但不得不承认,我们真的很幸运…


作者/朱张航宇


信息源:Nick Longrich, Senior Lecturer, Paleontology and Evolutionary Biology, University of Bath.